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La cefalea da uso eccessivo di farmaci sintomatici 2019-03-10T18:22:14+00:00
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LA CEFALEA DA USO ECCESSIVO DI FARMACI SINTOMATICI

La cefalea da abuso di farmaci sintomatici

Lo sviluppo di una farmacodipendenza da analgesici e da farmaci antiemicranici specifici è insidioso. Essa è il risultato dell’interazione tra un farmaco sintomatico usato in modo eccessivo ed un paziente.

Quanto è diffusa

Studi di popolazione riportano una prevalenza di cefalea da abuso di farmaci intorno all’1-4% nella popolazione generale. Nei Centri Cefalee questa percentuale può arrivare sino al 10%.

Come si sviluppa

La maggior parte dei pazienti che sviluppa cefalea da abuso di farmaci presenta una storia di lunga data di mal di testa di altro tipo (più spesso si tratta di emicrania o di cefalea di tipo tensivo oppure di entrambe) che li ha indotti ad iniziare ad assumere analgesici ed antiemicranici. In media trascorrono 5 anni dalla comparsa delle prime cefalee e l’inizio di un assunzione regolare ed elevata di antiemicranici; tuttavia possono essere necessari altri 5 anni perché si sviluppi una cefalea ad andamento quotidiano. L’età di insorgenza è variabile ma in genere è compresa tra i 30 e i 50 anni. Ne sono affette più spesso le donne degli uomini.

Quali farmaci la causano

Tutti i farmaci assunti per trattare l’attacco acuto di cefalea, ovvero “i sintomatici”, possono causarla.

In particolare: ergotamina ed i suoi derivati, analgesici, oppioidi, combinazione di analgesici con altri farmaci (per esempio caffeina o antiemetici), triptani.

Quando l’assunzione di farmaci sintomatici diventa abuso

Varia a seconda del tipo di sintomatico utilizzato:

  • ergotamina: almeno 10 assunzioni/mese da almeno 3 mesi
  • analgesici: almeno 15 assunzioni/mese da almeno 3 mesi
  • oppioidi: almeno 10 assunzioni/mese da almeno 3 mesi
  • analgesici in combinazione (anche barbiturici, oppioidi, codeina caffeina: almeno 10 assunzioni/mese da almeno 3 mesi)
  • triptani: almeno 10 assunzioni/mese da almeno 3 mesi

Caratteristiche del dolore

  • Sede: abitualmente è diffuso a tutta la testa, con possibili episodi riferiti ad una specifica parte del capo.
  • Intensità: di solito l’intensità è moderata ma in alcuni giorni può divenire intensa.
  • Orario di comparsa: è presente già al mattino al risveglio; può però comparire durante la notte e costringere il paziente ad assumere una nuova dose di sintomatico
  • Durata: tutta la giornata
  • Frequenza: giornaliera o quasi
  • Fenomeni vegetativi associati: non particolari, a volte può esserci una lieve nausea
  • Risposta agli analgesici: scarsa o assente

Come prevenire una cefalea da abuso di farmaci

  • Monitoraggio della cefalea e del consumo di farmaci attraverso un diario cartaceo o digitale (DHD).
  • Educazione ed informazione del paziente a riconoscere e capire la causa del mal di testa: analgesico o triptano.
  • Il farmacista e/o il medico di medicina generale devono indirizzare subito un potenziale paziente a rischio ad uno specialista in Cefalee.

Come trattare una cefalea da abuso di farmaci

  • Avviare un piano di sospensione controllato del farmaco sotto osservazione medica (spesso serve un ricovero per le cure del caso)
  • Attraverso un approccio multidisciplinare su vari livelli: farmacologico, cognitivo comportamentale ed educazionale (stile di vita)

Come prevenire le recidive

  • Eseguire regolari controlli ambulatoriali specialistici
  • Monitorare l’andamento della cefalea ed il consumo di farmaci su un diario cartaceo o digitale (DHD)
  • Seguire correttamente le cure preventive e sintomatiche prescritte adeguando lo stile di vita
  • Stabilire uno stretto contatto medico-paziente
  • Contattare lo specialista di riferimento per eventuali problematiche terapeutiche.
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Disintossicazione da farmaci sintomatici

Informazioni sul ricovero per disintossicazione presso il Dipartimento di Neurologia D’Urgenza, Istituto Neurologico C. Mondino